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美国大学奖学金申请技巧
发布时间:2009-3-19 | 浏览次数:2793
 
      奖学金的申请,从进行第一次信函联系到拿到全额奖学金往往要花上半年到10个月时间,美国高校一般都在每年的3月、4月决定本年度奖学金的分派,有的学校会在2月份或5月份决定,这要根据不同学校所规定的申请奖学金截止日期而定。
  美国大学的奖学金设置,有一大部分都是分派给美国本国学生,只有一少部分给国际学生。且竞争十激烈,但仍会有相当一大批中国留学生能够拿到全奖,这主要是因为在国际学生中,中国留学生的竞争力要比其他国家留学生大得多,无论是中国学生在国外大学里的影响,还是自身实力,都已给美国大学留下了良好的印象。对于中国留学生来说,申请全额奖学金最重要的是要懂得如何去申请。具有优异的TOEFL、GRE或GMAT成绩的申请者如何使自己的成绩更具有说服力,如何使美国学校欣赏申请人的整体素质而不是单一的考试成绩;TOEFL与GRE(GMAT)成绩并非十分优异的申请人,如何在推荐信与个人简历以及读书计划中弥补这一不足,如何在成绩并不出类拔萃的情况下使申请学校深知申请人高素质与实力。在实际申请中,无论是TOEFL、GRE(GMAT)成绩还是其他所有必要的申请材料,(包括2-3封推荐信,个人简历,读书计划,在高校的成绩单)它们的作用都是使所申请美国学校认为申请人是一名在学术上与素质上都非常优秀的学生,这样学校才会把奖学金授予申请人。很多中国学生认为,只要有了高分的TOEFL、GRE(GMAT)就一定能申请到全奖,这是错误的。有不少具有很高GRE与GMAT成绩的申请(GRE超过2300分,GMAT超过700分)却没申请到一所学校的奖学金,相反也有不少申请人TOEFL 刚过500分,GRE 1600多分,仍顺利地拿到了全额奖学金。对于美国学校评定奖学金的人来说,TOEFL、GRE成绩只是衡量标准之一,它们的重要性并非是最大的,推荐信、个人简历、读书计划与学生在中国的学习成绩单这几项材料每一项的重要性不在TOEFL、GRE与GMAT成绩之下。因此,不要忽视这些“软件”材料,很多学生正是在这些“软件”材料上载了跟头,结果痛失良机。此外,突出自己的个人优势,与申请学校建立一种较为密切的联系,对申请到奖学金有很大的帮助,下面是具体的联系方法。
  第一封索函一般应包括:
  
1.回邮的详细地址。
  2.所修学位及范围(专业)。
  3.拟入学时间(学期)。
  4.索要入学申请表与奖学金申请表。另外有关自己背景及TOEFL、GRE成绩亦可简要说明一下。
  
下面按照申请过程的时间顺序,逐一叙述每一步骤的申请方法和技巧。
  
一、联系美国大学,发第一封索函
  
决定了入学时间之后,要在入学前9-11个月向美国大学发出索取申请资料与表格的信函,第一次的联系应扩大自己的选择范围,一般要向50-80所不同学校发出此函,要求对方寄回录取申请表,奖学金申请表以及有关申请专业和学校的介绍。绝大多数的大学在收到函定后会立即把这些材料寄回的,同时会有一些关于奖学金设置情况、学校规模、学校资历、专业师资以及学生服务设施等材料。收到美国大学的回函后,要进行大略的挑选,主要的选择标准可以根据不同人的申请兴趣而定,但着重申请奖学金的学生,应主要注意申请学校所设置的奖学金类型,国际学生可以申请的奖学金种类有多少,能否达到全额奖学金资助(把所有国际学生可以申请的奖学金总额与每一学年在学校的总花费进行比较,奖学金总额高于总费用的学校即为有可能申请到全奖的学校)。学校有无对申请奖学金在TOEFL与GRE(GMAT)分数上的限制。比如有些名牌大学要求申请研究生助教金需提供TOEFL分数600分,或是TSE成绩高于200分,GRE分数高于1900分,其中语文(Verbal)与数学(Quantitative)两部分分数不得低于1100分等等,这些如果有明文规定申请奖学金资助条件的学校,一般是不会降低要求的。大多数学校在奖学金申请上没有严格的分数限制,只有一定的TOEFL分数要求,这些学校是相对比较容易申请的,而且会有较大的发挥余地。 申请人数与颁授奖学金资助人数的比率也是很重要的一个重要的筛选因素,颁授奖学金比率高的学校无疑容易申请奖学金。但这个比率并不能完全说明申请的难易程度,因为一些低标准的学校虽然比率并不高,但因为申请人的自身素质也相对较低,所以并不见得不易申请,同样一些名牌大学虽然颁授比率很高,但由于申请人多为高分集中的申请者,反而很难获得资助。我们以南加州大学为例具体说明一下如何进行复选。
  
美国南加州大学(University of Southern California)的奖学金资助十分丰厚。从学校的材料中我们可以得知上述的几方面奖学金资助信息(1996-1997年度):南加州大学的奖学金可以分为按需求评定的奖学金(Need-based Financial Aid)、按学绩评定的奖学金(Merit-based Financial Aid)以及研究生助研助教金(Graduate Teaching Assistantships and Research Assistantships)。其中按需求评定的奖学金有:①政府半工半读资助,②政府Penkins贷款,③政府斯坦福贷款,④健康贷款。按学绩评定的奖学金有①研究生学业助学金,每项资助金额为$10,000到$14,000不等,同时免除学费(tuition)和杂费(fee),②加利福尼亚研究生助学金,每项资助金额为$700到$6,940不等,③诺曼优秀学生资助基金(Norman Top Student Aid Fund)每项资助免除50%学费,④研究生助理资助,每项资助包括食宿费并免除学费,并有一定的薪金资助,⑤系助学金,每项资助根据系别不同而不定,但均可免除学费、杂费、医疗保险费,有的系还会支付给获奖者一定的现金作为其个人消费费用。再者就是研究生助教与助研金,这所学校的每个系都有助教与助研金,得到这种资助的学生除了可以免除其8-12个学分的学费外,还可以每学年得到$5,449到$12,587不等的薪金。我们得到了以上的几方面信息后,就需要看这些所有的奖学金项目中,有哪些是允许国际学生申请的,通过查询其“Eligibility”便可了解到第一项按需求评定的奖学金是中国学生(国际学生)不能申请的,国际学生可以申请的项目有第二大项中的第①、③、④、⑤分项以及第三大项——助研与助教金。南加州大学每年的全部消费为每人$22,396,所以这些中国学生可以申请的奖学金总额是远远超过这个年度总费用的,那么南加州大学即为可能申请到全奖的学校。申请人可以同时申请所有的这些资助项目,只要申请到其中的任何一项或几项,便是获得了全奖。
  
象南加州大学这样具有丰厚国际学生奖学金资助的学校有很多,申请人在发第一封索函时需细心留意,挑选出这样的学校,着重申请。
  
除了一些个人因素外,在挑选学校时要看其外国学生的人数比例,外国学生很多是靠拿奖学金才能入学的,外国学生多的学校亦较易申请奖学金资助。
  
二、参加必要的考试。
  美国大学在评定申请人奖学金资助时,会要求申请人提供一种或几种标准考试成绩。美国目前在中国举行的标准考试有:
  
1、TOEFL(Test of English as a Foreign Language)
  2、GRE(Graduate Record Exam)
  3、GMAT (Graduate Management Admission Test)
  4、LSAT(Law School Admission Test)
  5、TSE(Test of Spoken English)
  参加必要考试的时间应越早越好,TOEFL有效期为2年,GRE、GMAT、LSAT的有效期均为5年。但要注意的是GRE、GMAT、与LSAT要力争一炮打响,如果第一次成绩不理想,再考第二次,ETS寄送成绩时会把两次成绩一并寄到学校去,而学校往往会采取这两个成绩的平均分数而非最高分数作为考虑成绩的。在寄送TOEFL成绩时,只寄送最近的一次。因此TOEFL成绩不理想可以考第二次、第三次,但GRE、GMAT与LSAT最好力争第一次考出高分来。
  在参加这些必要考试之前,就该开始与美国进行第一次书信联系,不过有许多申请人是在参加考试之后再联系。只要有较为充足的时间,在考试之后联系也未偿不可,但第一次联系时间至少应在准备入学时间的前8个月,因为第一次联系过程中会出现许多问题,例如申请表格不十分齐全,校方在奖学金问题上的回复不十分清晰,资助情况不够详尽,或是回信上言明要与某人再联系索要详细的奖学资助情况介绍。这些麻烦都会耽搁申请时间,如不提早联系,很容易错过申请奖学金资助的截止日期。一封国际信件从航空寄出到收到美方的回复前后要一个月至二个月时间,若需要第二次联系索要详细的奖学金资助介绍就应至少提前2-4个月联系,这一点十分重要,而往往又被很多人忽视。
  总之,参加必要考试与初步联系都应尽早开始,这样才能有充分的时间去准备具体申请资料,在申请过程中做到有条不紊,顺利获得奖学金资助。
  
三、准备申请材料
  申请材料的准备十分繁琐,而又来不得一点马虎。整套申请材料包括:已填好的校方寄来的入学申请表,已填好的各种奖学金资助申请表以及财力证明表,TOEFL等必要考试成绩复印件(同时要求ETS寄送成绩);二至三封教授推荐信;中英文两份学习成绩单;简历;读书计划;学历证明。
  在准备一套申请材料的时候应认真对待,经常会有一封优秀的推荐信或是一份优秀的读书计划在申请奖学金资助上起到决定性影响。相反,仅由读书计划的大意,可能就会导致整个申请的失败。下面介绍一下如何准备这些材料及应该注意的问题。
  1、填表(Application forms)
  2、推荐信(Letters of Recommendation)
  3、个人简历(Resume)
  4、读书计划(Personal Statement)
  5、成绩单与学历证明
  6、TOEFL、GRE(GMAT)成绩单
  在与美国学校联系之后,学校便会寄来录取申请表,奖学金申请表、财力证明表等表格让申请人填好后再寄回学校。录取申请表的内容会涉及申请人姓名、地址、国籍、出生日期,在申请前就读的大专以上学校名称及学习专业、学历推荐人姓名与联系地址,必要考试(TOEFL、GRE)的参加时间及分数,在校期间受过的各种荣誉及奖励,工作经验,如发表过论文或出版过书籍则列明论文与书籍的名称与发表、出版地点。填写录取申请表时应按照情况填写,其中“获得各种荣誉及奖励”一栏与“工作经验”一栏要尽可能写得齐全。许多申请人在这两项内容中写得很马虎了事,或是不清楚该如何填写。其实校方审阅人是很重视这两项内容的,一些申请人看似并不重要的奖励(如中学时的竞赛奖励)和工作经验可能就会引起审阅人很大的重视。例如在以往申请的学生中,有位在“工作经验”一栏的最后一行写上:“某年某月在市级网球比赛中作义务捡球员”,这一个工作经历看似与其申请研究生入学是没有什么关系的,但事实上就是因为这一项经历引起了审阅人高度的重视。校方认为,在网球赛中捡球是一项既乏味又累人的工作,一名年青人能够义务承担这样的工作,足可以说明这名申请人既有极强的责任心与公共事业心,又有很强的吃苦精神。于是他十分顺利地得到了助研奖学金与研究生助学金两项资助通过了签证。象他这样的例子很多,在此不一一列举。总之在填写内容上应尽量把有利于自己申请奖学金资助的各种经历和奖励都填写上,必要时还应附带寄上一些证明性文件的复印件,增强其说服力。   奖学金资助申请表有很多种,不同类型的奖学金资助会有不同的表格需要填写,但其内容大致与录取申请表相同。有的学校要求奖学金资助的专门推荐信,这些材料都应准备好,还有一些学校是不需要填写奖学金申请表的,这些学校在录取一名学生的同时,便会决定是否颁授奖学金资助及奖励金额。
  财力证明表是校方寄给申请人,并要求申请人填写自己的支付能力以供在美国学习及生活花费。除了自己个人存款外,还要求填写家庭资助、政府资助,经济担保人赞助等几方面财力来源与具体金额,学校要求申请人填写财力证明表格是为了了解申请人的财力情况,从而判定申请人另外需要多少金额的校方奖学金资助才能覆盖一年的全部生活费用。美国学校给国际学生的奖学金资助是按照“需要与成绩”结合的原则颁授的,即获得资助的申请人不但学业成就上达到颁授奖学金资助的要求,还要同时表明需要奖学金的资助。如果在财力证明上填写有充足的经济来源可以供申请人在美国读书与生活,那么即使学业成就再高,校方也不会授予其奖学金资助的。但也不应全部都填为零,那样学校若无法颁授全额奖学金,就不会再考虑其他形式的奖学金资助了,学校会认为即使把其他形式的奖学金授予此申请人,他仍然不能够提供充足的资金来完成一年的学习与生活。实际上,能拿到2/3 以上的奖学金就是很容易通过签证了,尤其是读研究生或博士学位的学生。(2/3奖学金是指学校授予的奖学金总金额占在此学校一年全部学习与生活费用的2/3)。因此,填写财力证明应根据自己的实际情况来填,的确没有经济来源和一定要申请全额奖学金资助的学生,此表格的各项内容可以填为零。
  财力证明表格涉及内容有:申请人姓名、地址、国籍、出生日期;一年中在学校所需要的全部费用的金额;申请人个人能够提供的金额;基金会、政府等资助金额;申请人家庭可提供的金额;申请人的经济担保人可提供担保的金额;担保人(如果有担保人的话)签字及银行储蓄证明单复印件。绝大多数中国学生在申请奖学金资助时,除了小量的个人或家庭美元存款外,大部分的金额需要校方以奖学金形式资助,美国的学校也十分清楚中国的学生是很少能承担昂贵的学习与生活费用的。有经济担保的申请人可以在“担保人资助”一项中填上其担保金额。   有一些学校在初次回复时并不寄正式表格,而是寄来预表(Preliminary Application Form),让申请人填好寄回,初步审查,合格后再寄正式申请表来,正式表格寄来后再申请,多会被录取。预表的填写中一项较为重要的是TOEFL、GRE或GMAT成绩,一些还未参加考试的申请人,可以填上一个估计分数寄回(estimated score),或是等成绩下来后再寄回预表。
  如果你想得到希望去的学校基金会的介绍材料与申请表,你就应该直接写信给这所学校的奖学金办公室(Financial Aid Office)或国际学生办公室(International Student Office),询问有哪些奖学金基金可授予国际学生;并希望对方寄回申请表。美国大多数大学都有国际学生办公室和奖学金办公室,它不但会为你提供一切你所想知道的奖学金资助信息和材料,有时还会帮助你解决难以解决的留学问题。 2、推荐信(Letters of Recommendation)
  推荐信是由申请人在国内就读的学校或以前就读过的学校的教授向申请学校写的推荐申请人入学与申请奖学金资助的信函。美国大学一般要求申请人提供2-3封教授推荐信以了解申请人在学习成绩、学业成就、工作能力、在校期间表现以及申请人性格特征等方面的情况,信函一率用英文书写。许多中国学生都请他们的导师、系主任、任课教师来写推荐信,已经参加工作的申请人还可以请自己单位的领导、经理或总裁为自己写推荐信,无论是写几封推荐信,信的内容应对申请人适度赞扬,但又不可空洞,尽量把申请人出众的方面加以着重评论,如第一封着重介绍申请人的学业成就,在校获奖情况,学习成绩、学术论文,在学校期间学习努力,具有创造意识等等。第二封着力赞扬申请人的工作能力,如工作期间吃苦耐劳、能够解决工作上别人无法解决的问题等等,第三封重点介绍申请人的性格优点与整体素质,如乐于助人、具有与同学同事合作精神及逻辑思维,具有分析能力、宏观决策能力等等。实际书写中可以根据自己的情况具体安排,但都不要泛泛而谈,且要注意层次和条理。   有部分学校设计表格来让申请人转交推荐人。这种推荐函可能会列十几项不同的标准,每项均需推荐人在不同的层次上划上“√”或是附上简单的词句,这种推荐形式比正式的“信函式”推荐信是要简单得多。推荐信是美国大学对奖学金资助申请人审核的资料之一,十分忌讳超实际的称赞,那样会让审阅人认为有私心非客观评价,从而全盘否定,最终对申请人有害。对于成绩低的申请人可在推荐信中说明其成绩低的原因,缺点也需适当有所说明,只要不是十分严重的缺点,都对整体评价无太大损害,如批评其不甚努力却成绩优异乃暗示其天资聪明。   有名望的推荐人无疑是对申请人有很大帮助,若能在三名推荐人中找一名比较有名望的推荐人推荐,对申请人会有很大的帮助。美国大学要求推荐人填写他与申请人的关系,相识时间与熟悉程度。相识时间很短、对申请人不甚了解的推荐人的评价是不具有很强说服力的。如今的美国大学常以教员中有博士学位的百分比大小评估其学校教学水准的指标,故若能找此类学校已获博士学位的教授作推荐人则较为有利。
   3、个人简历(Resume)
  个人简历是申请奖学金资助中必不可少的一项材料。申请大学入学与奖学金资助,要准备一份合适的个人简历。在美国,个人简历就好像一个人的经历提纲一样,使审阅人很快对申请人有一个认识的框架,然后会根据推荐信、读书计划以及其他材料再进一步了解申请人各方面具体情况。个人简历的最大特点就是有很强的针对性,一个人可以根据不同的需要和申请目的有十几份甚至几十份不同的简历,申请奖学金资助的个人简历就要专门为申请奖学金资助来写,包括一切有利于申请奖学金的各项内容。通常来说,申请奖学金资助的个人简历内容应包含所学课程、所获奖励与荣誉、工作经历、发表论文、英文及其他语言水平、个人研究兴趣等几方面内容。
  
4、读书计划(Personal Statement)
  
读书计划是在申请过程中按照学校的要求来写一篇有关申请人过去背景,目前成就或是未来计划目标的文章,一篇成功的读书计划不但应语言流畅,且文章逻辑严谨,层次分明,能充分显示申请人的才华并抓住审阅人的注意力。要写出这样的文章,既使对于母语为英语的美国人来说都是十分不易的,更不要说对于母语为非英语的中国学生。但是美国的学校在读书计划这项材料上并不对中国学生降低要求,他们认为既然申请人被录取后会与美国人一起学习,那么就应用同样的标准衡量国际学生,一篇成功优秀的读书计划不仅仅要求文法上没有错误,还要求语言流畅并具有感染力与吸引力,同时要说明自己的整体素质与学术成就,这的确不是一件容易的事。许多学生为了写一篇优秀的读书计划要花上一个月的时间,这并不奇怪。     然而,写好一篇读书计划并非很难,首先我们要明白审阅这篇读书计划的人想要知道什么,审阅人最看重什么,什么样的读书计划才算是出色的。然后我们才可以根据自己的情况写下这篇文章来。
  读书计划可以分为两种不同的类型。一种是总括型读书计划,这种类型的读书计划实质上是一种个人散文(Essay),即用最大的广度、最可能的深度来介绍申请人的情况,无论是背景、现状、还是未来。这种类型的读书计划被广泛应用于医学院、法学院等研究生院中,另一种是专项型读书计划,这类读书计划往往着重介绍申请人在某学业或事业领域上的成就与见解,在一种小范围内尽可能详尽地说明自己的情况,这种类型的读书计划常在商学院的申请人中见到。
  无论是采取哪种类型的读书计划,申请者都一定要了解清楚学校需要申请人回答什么样的问题,是单一的对未来学习生活的展望与计划,还是全面的介绍自己各方面情况。
  许多美国学校不要求提供读书计划,或是不规定读书计划的内容与形式,这样的学校也应备一份连同申请材料寄去。如果不规定具体形式,就把文章重点放在有利于自己申请奖学金资助的一个或几个方面上。一所美国名牌大学的招生办主任对读书计划的看法是:我们仅仅是想让申请人回答一个问题,就是“你认为我们应了解你哪些方面是最重要的”。假如你需要5分钟去面对一位审核官员说明这些,那么你在这5分钟内所说的内容就是读书计划。
  从美国学校对读书计划的看法中我们可以对它有一个概括的认识,读书计划是写哪一类的内容。针对具体的情况,我们建议在写读书计划之前首先考虑以下几个问题。
  
① 在你的经历中,有哪些独特与吸引人的地方,哪些你生活中的细节(家庭、历史、影响你人生的事件)能够使审阅人较好地了解你,并认为你与众不同。
  
② 你何时开始对你所学的专业产生兴趣,为什么感兴趣,当时你对它的认识是什么。
  
③ 如今你对你申请的专业了解有多深,你的奋斗目标是什么。
 

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